Cuántas clases de Algas existen?

02.04.2018

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Las cerca de 40.000 especies de algas estudiadas, se agrupan en once clases, de acuerdo con características tales como la composición de los pigmentos, de las sustancias de reserva y de la pared celular.

1ª Clase: cianofíceas o algas verde azules.

El color verde se debe a la clorofila a y b y el azul, al pigmento ficobilina. Son unicelulares y pluricelulares microscópicas, mayoritariamente filamentosas. Sus células carecen de núcleo, por lo que se les ubica en el reino mónera y se las menciona como cianobacterias Gram negativas. Son descomponedoras, por lo que se utilizan para depurar el agua. En este proceso fijan nitrógeno, por lo que su biomasa es un fertilizante. También son indicadoras de aguas eutróficas. Algunas son tóxicas.

2ª Clase: clorofíceas o algas verdes.

El color verde se debe a que contienen clorofilas a y b. Son mayoritariamente de agua dulce: solo un 10% de las especies son marinas. Son unicelulares microscópicas y pluricelulares macroscópicas. Es la clase de algas más biodiversificada, a partir de la cual evolucionaron las plantas terrestres.

Son descomponedoras, por lo que se utilizan para depurar el agua y útiles por su valor alimenticio, pues muchas poseen todos los aminoácidos, abundantes grasas y aceites. Son indicadoras de aguas eutróficas.

3ª Clase: diatomeas o bacilariofíceas o algas silíceas.

Tienen clorofila a, c1, c2 y color pardo por los carotenos, fucoxantinas, diatoxantinas y diadinoxantinas. Unicelulares, fundamentalmente marinas, aunque existen algunas especies de agua dulce. Presentan una pared celular silícea o frústula y constituyen una parte importante del fitoplancton. Son las más abundantes entre las algas (unas 20.000 especies). Se les utiliza como fertilizantes e insecticidas en los terrenos de cultivo, como fuente de alimentos, biocombustibles y en nanotecnología. Son indicadoras de aguas oligotróficas.

4ª Clase: rodofíceas o algas rojas.

Básicamente son marinas, con cloroplastos denominados rodoplastos, con clorofila a. El color rojo se debe al pigmento ficoeritrina. Son responsables de las formaciones coralinas. La mayoría son pluricelulares. Hay descritas 7.000 especies.

5ª Clase: feofíceas o algas pardas.

Tienen clorofila a, c1, c2 y fucoxantinas (responsable del color pardo). Son pluricelulares, microscópicas y macroscópicas. Estas últimas pueden llegar hasta 60 m de longitud. Son principalmente marinas.

Son las algas más grandes y las de más rápido crecimiento. Forman bosques submarinos prominentes, aunque algunas especies se presentan en formas flotantes libres, como Sargassum. Hay descritas 2.000 especies.

6ª Clase: crisofíceas o algas doradas.

Tienen clorofila a, c1 y c2. Sus pigmentos: fucoxantinas, violxantina, antaxantina y neoxantina dan el color dorado.

Unicelulares o coloniales, viven en su mayoría en lagos y lagunas de aguas dulces limpias y frías, por lo que son indicadoras de aguas oligotróficas. Pocas especies son marinas. Hay descritas 1.000 especies.

7ª Clase: criptofíceas o algas de criptas y cuevas.

Poseen clorofila a y c2, ficocianina (color azul), ficoeritrina y carotenos, que les confieren colores oliva, marrón, rojo o verde azul. Unicelulares flageladas de aguas frías, continentales y marinas. Autótrofas y bacteriófagas. Se conocen 200 spp. Son indicadoras de aguas mesotróficas y oligotróficas.

8ª Clase: xantofíceas o algas verde amarillas.

Tienen clorofilas a, c, carotenos (color naranja), xantofila, diadinoxantina (color verde amarillo) y vaucherioxantina. Son unicelulares o coloniales filamentosas, principalmente de agua dulce. Hay descritas 600 especies.

9ª Clase: haptofíceas o algas escamadas.

Poseen clorofila a, c1, c2 y c3, xantofilas, fucoxantina y caroteno. Son unicelulares, biflageladas y cubiertas de placas calcáreas, cuyas escamas carbonatadas (cocolitos) contribuyen de forma importante a los sedimentos oceánicos. Se conocen 500 especies, algunas de ellas tóxicas y otras productoras de espumas de playa.

10ª Clase: dictiocofíceas.

Son algas pardas, grises y amarillas. Unicelulares, mono flageladas, de aguas continentales, del suelo y marinas. Apenas se han descrito15 especies.

11ª Clase: glaucofíceas o algas verde claro.

Contienen clorofila a, carotenos, zeaxantinas (color amarillo), criptoxantina y ficoxantina. Son un pequeño grupo de algas unicelulares biflageladas de agua dulce. Se caracterizan por contener cianelas, que son plastos con características típicas de las cianobacterias. Son un reducido grupo de 13 especies simbióticas.

En resumen, el reino mónera tiene una clase de algas unicelulares sin núcleo, mientras el reino protista tiene diez clases de algas eucariotas, cuya diversidad descrita está alrededor de 39.000 especies. Las clases más abundantes son las diatomeas y las clorofíceas.

Las algas tienen por lo menos 15 pigmentos, responsables de la gran variedad de colores que las caracterizan. Dichos colores son debidos a la absorción selectiva de la longitud de onda que reflejan o transmiten.

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